ГлавнаяЭнциклопедия животныхПозвоночныеПресмыкающиеся → Большие и маленькие черепахи

Большие и маленькие черепахи

20 Дек 2013

Самой маленькой считается пестрая плоскотелая черепаха из ЮАР – ее длина меньше 10 сантиметров, а самой крупной – кожистая черепаха (Homopus signatus), гигантское океаническое пресмыкающееся, карапакс которого вырастает до 1,7 метра и может весить почти 900 килограммов. Интересно, что кожистая черепаха питается в основном медузами и оболочниками, а ее суточный рацион равняется почти половине ее веса.

Огромные слоновые черепахи с Галапагосских островов, которыми интересовался Чарльз Дарвин, могут достигать веса 270 килограммов, а их карапакс вырастает до 1,2 метра. Популяции этих черепах резко сократились, когда на островах стали останавливаться моряки, использовавшие местных рептилий как источник свежего мяса. Таким образом было истреблено более 100 000 особей. Теперь, когда их охраняют, популяции начали восстанавливаться, и сегодня поголовье составляет 15 000-20 000 особей, хотя несколько уникальных островных рас (иногда считающихся отдельными видами) исчезли навсегда. Еще один крупный вид – исполинская черепаха (Dipsochelys dussumieri) – обитает на сейшельском атолле Альдабара в Индийском океане

Размножение и охрана

Все черепахи откладывают яйца на суше, поэтому водным видам приходится выходить на берег. В зависимости от видовой принадлежности у черепашьих яиц круглая или продолговатая форма и хрупкая или кожаная эластичная скорлупа. Морские черепахи часто преодолевают тысячи километров, чтобы отложить яйца на пляже.

Они оказываются на берегу с ночным приливом, выкапывают углубление, в которое откладывают около сотни яиц, аккуратно закрывают его и к утру возвращаются в океан. Самка зеленой черепахи за один брачный сезон делает до десяти кладок, из-за чего этот вид считается самым плодовитым среди пресмыкающихся.

Детеныши морских черепах вылупляются из яиц примерно через два месяца. Они откапываются из песка и, ускользая от хищников, устремляются в относительную безопасность моря. Если они выживают, то достигают половозрелого возраста через 10, а иногда и 50 лет. Начальный период их жизни во многом остается загадкой, но частично они проводят его, плавая по воле течений в открытом океане или среди талломов (вегетативного тела) саргассовых водорослей.

У других видов только что вылупившиеся детеныши остаются в гнезде, где они до следующей весны укрываются от холода. Очень необычный способ откладывать яйца отличает североавстралийскую змеиношейную черепаху. Она делает это в подводной норке, и ее детеныши вылупляются, только когда вода вокруг пересыхает.

Охрана черепах – очень важный вопрос. Почти половина видов, проживших на свете более 200 миллионов лет, сегодня находится на грани вымирания. Они уязвимы из-за медленных темпов роста и позднего созревания, то есть потому, что особи нужно оставаться в живых достаточно долго, прежде чем она сможет дать потомство. Во многих частях света до сих пор идет незаконная охота на морских черепах и сбор их яиц, другие же виды тонут, запутавшись в рыболовных сетях. Застройка, сельское хозяйство и туризм значительно сократили среду передвижения и размножения наземных черепах, а из-за малой подвижности они не могут перебраться в более подходящие районы. Многие из них становятся жертвами автомобилей и лесных пожаров. Пресноводные черепахи теряют ареал обитания с осушением болот и озер.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля