ГлавнаяОбщая информация о планете Земля → Как создавалась планета Земля

Как создавалась планета Земля

29 Сен 2014

В науках о Земле ученые неизбежно сталкиваются с проблемой согласования разных масштабов. Геологи-тектонисты и геофизики пытаются, например, установить связь между крупномасштабными столкновениями (коллизиями) тектонических плит, приводящими к воздыманию таких высокогорных систем, как Альпы или Гималаи, и мелкими складками и разрывами, наблюдаемыми на отдельных горных склонах. Цель заключается в исследовании возможности решении обратной задачи: как, изучая, мелкие складки и разрывы, получить представление о древних, теперь уже размытых горных цепях и оценить возможность их формирования за счет движения древних плит.

С разными масштабами времени связана дополнительная тонкость. Скорость течения какой-либо реки, измеряемая несколькими сантиметрами в секунду, сопоставима в первом приближении со скоростью смещения блока горных пород вдоль разрыва при землетрясении. Но на протяжении длительных отрезков времени характер движения в этих двух случаях окажется совершенно различным. Река месяцами и годами течет с более или менее постоянной скоростью, тогда как смещение по разрыву происходит эпизодически, разделяясь периодами длительностью до сотен лет, с незначительными смещениями или даже вообще без смещений. Проблема постепенного или эпизодического изменения находится в центре современных дебатов о скорости биологической эволюции; ключевой вопрос здесь: позволяет ли точность шкалы геологического времени, воплощенной в последовательности слоев с органическими остатками, сделать выбор между моделью «постепенной» эволюции видов и моделью «прерывистого равновесия».

Поколения геологов опирались главным образом на «биологические часы» – последовательность ископаемых организмов, которые благодаря эволюционному изменению органического мира маркируют крупные подразделения геологической истории. В XIX в. другого метода не существовало, но в XX в. появилась возможность уточнения биологических часов с помощью другого способа отсчета времени – радиоактивного распада, в основе которого лежит известная скорость распада радиоактивных изотопов углерода, урана, кадия, рубидия и неодима. Этими двумя часами в общем случае датируются события разного масштаба, что соответствует также и разной природе датируемых событий.

При определении времени относительно быстро протекающих процессов, таких, как изменение погоды, наводнения и паводки, движение оползней, вулканические извержения и землетрясения, геологи пользуются обычным солнечным временем. Отсчет времени по радиоактивному распаду применим лишь в случае очень медленных процессов, таких, например, как эволюция атмосферы. В промежутке лежит шкала собственно геологического времени, в течение которого происходит движение континентов, растут горные цепи, меняется полярность магнитного поля Земли, эволюционируют виды ископаемых организмов, чередуются ледниковые эпохи. При использовании этой промежуточной шкалы времени особое значение приобретают разрезы горных пород, из которых складывается геологическая летопись.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля