ГлавнаяЭнциклопедия животныхПозвоночныеМлекопитающиеКитообразные → Киты и дельфины

Киты и дельфины

11 Ноя 2013

Из-за безволосого обтекаемого тела, мощных ласт и горизонтального хвостового плавника киты и дельфины больше похожи на рыб, но на самом деле принадлежат к млекопитающим. Большая часть из 84 видов, составляющих эту группу, обитает в океане, хотя некоторые из них приспособились к жизни в пресноводных реках.

Киты и дельфины составляют отряд китообразных и крайне требовательны к рациону и ареалу. Как и все млекопитающие, представители этой группы относятся к теплокровным и могут поддерживать температуру тела. Они поднимаются на поверхность воды, чтобы выдохнуть ненужные газы через одну или две мощные ноздри, которые называются дыхалами и расположены на верхней части головы, а затем наполнить легкие новой порцией воздуха. Как и все млекопитающие, киты и дельфины выкармливают своих детенышей молоком, которое вырабатывается в молочных железах на теле матери.

Все для плавания

Тело всех китообразных имеет обтекаемую форму, чтобы с минимальным сопротивлением прорезать толщу воды. Оно покрыто толстым слоем подкожного жира, который защищает от переохлаждения в полярных водах. Из всего тела выдаются только ласты и спинной плавник, отвечающий за устойчивость и выбор направления. Крупный хвостовой плавник расположен горизонтально и служит основным средством движения. Чтобы выпрыгнуть из воды, киту достаточно взмахнуть им всего один раз.

Усатые киты

Китообразные делятся на две группы: усатые и зубатые киты. Усатых китов насчитывается около 15 видов. Они питаются, отцеживая из воды криля, других морских беспозвоночных и мелкую рыбешку с помощью сотен роговых пластинок, свисающих с верхней челюсти. Каждую пластинку окаймляют щетинки, через которые пища отсеивается из воды. Чтобы поддерживать их общий вес, у усатых китов крупная голова. Все представители этой группы вбирают и выпускают воздух через два дыхала на верхней части головы.

Образ жизни китообразных

Большинство китообразных относится к зубатым китам. В эту разветвленную группу входят все дельфины и такие киты, как косатки и кашалоты. С помощью зубов зубатые киты ловят рыбу и мягкотелых беспозвоночных, в частности кальмаров. В отличие от других млекопитающих у которых зубы разного типа, например клыки и коренные, у зубатых китов все они мелкие и круглые.

У некоторых дельфинов на каждой челюсти бывает по 40 пар зубов, а у клюворылого кита имеется только одна пара на нижней челюсти. Зубы кита служат ему всю жизнь.

Мозг зубатых китов отличается большими размерами по сравнению с их телом, и они известны своим умом. Косатка охотится стаями и нападает на крупную добычу, в том числе на других китов. Кроме того, она ловит таких животных, как тюлени, «выкатываясь» на берег на волне. Представители этой группы вбирают и выпускают воздух через одно дыхало на верхней части головы.

Восприятие мира

Большинство китообразных хорошо видят в темных глубинах океана и могут фокусировать взгляд на предметах, находящихся на расстоянии до метра. А вот у многих речных дельфинов зрение очень плохое. Они воспринимают окружающий мир в первую очередь с помощью слуха. Многие дельфины используют эхолокацию, чтобы ориентироваться с помощью звуков. Они испускают высокочастотные сигналы, которые отражаются от предметов, расположенных у них на пути. Киты улавливают эхо и благодаря ему воссоздают картину окружающего.

Разможение

Большинство усатых китов размножается зимой. Они проделывают долгий путь из летних мест кормежки в арктических и антарктических водах (где пища встречается в изобилии), чтобы дать потомство в тропических морях. Как только они достигают цели, самки рождают детенышей и тут же спариваются с самцами. Весной они вместе с потомством отправляются в долгий путь обратно в полярные воды. Серый кит совершает одну из самых продолжительных миграций среди всех позвоночных – более 20 000 километров.

Жизнь под водой

Китообразные хорошо приспособлены к жизни под водой. Как млекопитающие, они должны дышать, но могут очень долго не подниматься на поверхность. Некоторые киты в поисках добычи погружаются на большие глубины. Например, кашалот может опуститься за кальмаром на 1000 метров и полтора часа оставаться под водой.

Когда киты погружаются под воду, у них замедляется метаболизм и снижается потребность в кислороде. У некоторых видов больше чем в два раза замедляется ритм сердца. На глубине давление окружающей воды сжимает капилляры, расположенные близко к коже, вызывая отток крови к жизненно важным органам. Давление воды стискивает легкие, выталкивая воздух в дыхательное горло. В дыхательных путях кита выделяется пенистое вещество, которое позволяет ему поглощать из этого воздуха кислород.

Многие зубатые киты живут группами, или стадами. Например, в стаде косаток может быть от 6 до 40 особей. Поскольку эти животные обитают в открытом океане, их сложно изучать и об их общественной организации известно очень мало. Тем не менее такие действия, как совместная охота косаток, указывает на сложность взаимоотношений.

Усатые киты не живут такими сплоченными группами, но общаются между собой с помощью сложного языка, состоящего из щелчков и зовов. Киты издают много различных звуков – от высокого свиста до низкого урчания, которые, скорее всего, имеют разное значение. Они называются песнями и жизненно необходимы этим млекопитающим, чтобы общаться друг с другом на больших расстояниях под водой.

Китообразные под угрозой

На протяжении веков люди охотятся на китов ради их уса, мяса и жира. Но в последние годы массовая добыча с использованием китобойных баз уничтожила популяции некоторых видов, в том числе кашалота. Многие дельфины страдают от интенсивных методов рыболовства, например тралового лова, так как они запутываются в сетях и тонут. Сегодня для защиты этих уязвимых морских млекопитающих приняты специальные законы. Во многих странах промысел китов запрещен, и популяции многих видов постепенно начинают восстанавливаться.




Рекомендуем к прочтению



Другие статьи рубрики "Китообразные":

Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля