ГлавнаяЧеловек с планеты ЗемляТеория ДарвинаАвстралопитек → Появление австралопитеков

Появление австралопитеков

2 Апр 2013

АвстралопитекПереход к прямохождению имел важные последствия для эволюции приматов. Двуногие существа уже больше не нуждались в густом волосяном покрове, уберегавшем их спины от безжалостных солнечных лучей. Постепенно они превратились в голых обезьян.;
Но самое главное – переход к прямохождению позволил высшим обезьянам переместить собственный мозг в более прохладную среду, что дало возможность ему развиться в более крупный и деятельный. В 1924 году в известковом карьере близ Таунса в Южной Африке были найдены костные остатки австралопитековых – вымерших высших приматов, возраст которых составляет 1-5 млн лет.
Австралопитеки, обитавшие около 3 млн лет тому назад, считаются предшественником человека. Эти существа имели рост в среднем 122-152 см и были прямоходящими, о чем свидетельствует форма их длинных костей ног и рук. В то же время объем их черепной коробки был не больше, чем у современных шимпанзе или горилл.
Ученые связывают возникновение австралопитеков с началом похолодания, в течение которого тропические леса стали постепенно заменяться саваннами. Предками австралопитеков называют формы поздних дриопитеков. Последние были менее приспособлены к древесной среде и поэтому перешли к обитанию на более открытой местности. Прямохождение значительно усложнило у австралопитеков анатомическую структуру мозга, измененило положения головы и глаз. Это обеспечило расширение поля зрения – появились предпосылки для совершенствования форм восприятия действительности в конкретных образах.
Выпрямление скелета также способствовало высвобождению передних конечностей и превращению их в руку – орган трудовой деятельности, имевший важное значение для дальнейшей эволюции. Эти особенности обеспечили австралопитекам явные преимущества в борьбе за существование. Австралопитеки жили в африканских саваннах сплоченными группами по 25-30 особей, питаясь не только растительной, но и животной пищей. Они научились использовать различные предметы вроде камней, палок или костей для охоты и защиты от врагов.

 

Вместе с останками этих существ были найдены примитивные костяные и каменные орудия, доказывающие, что австралопитеки обладали большим интеллектом, в отличие от простой звериной сообразительности. При многократном использовании от камней неизбежно откалывались осколки с режущим, острым краем, которые были гораздо эффективнее, чем обычные природные камни. Операции обработки камней и костей, вероятно, сначала были единичными случаями у австралопитеков, но постепенно закрепились естественным отбором и превратились в навыки всего первобытного стада.
Примерно в это же самое время на планете обитали и другие существа – парантропы (Paranthropus), питавшиеся исключительно растительной пищей и обладавшие более массивным телосложением. Но они, в отличие от австралопитеков, по-видимому, не изготовляли никаких орудий труда. Вымершие двуногие человекообезьяны, австралопитеки, оказались первыми достоверными представителями той эволюционной ветви, которая в конечном итоге привела к появлению человека разумного.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля