ГлавнаяЭнциклопедия животныхПозвоночныеМлекопитающиеКопытныеПарнокопытные → Жирафы и окапи

Жирафы и окапи

22 Ноя 2013

Жираф не нуждается в представлении, ведь все знают, что это самое высокое животное планеты. А вот его ближайший родственник, окапи, известен гораздо меньше. Оба эти вида обитают в Африке, но населяют разные ареалы и ведут принципиально разный образ жизни.

Жирафы – одни из самых запоминающихся животных на планете. Эти общественные млекопитающие кочуют по лесистой местности и саванне Африки мелкими стадами. Рост самцов превышает 5 метров, и большая часть приходится на длинную шею. Демонстрируя свою силу самкам, самцы обвивают своей шеей шею соперника. На голове у жирафов небольшие, покрытые кожей рожки, достаточно жесткие, чтобы нанести повреждения при столкновении головами во время схватки. Победитель этих состязаний в силе получает право спариваться со всеми самками в стаде.

Значительная часть роста жирафа приходится на ноги. Передние длиннее задних, поэтому животное растопыривает их, чтобы склониться к воде. Впрочем, эта неуклюжая поза создает превратное представление о силе передних ног. Чтобы расправиться с таким хищником, как лев, жирафу достаточно одного удара.

При росте более 5 метров жираф по праву считается самым высоким животным на свете.

Достоинства и недостатки

Поскольку жирафы возвышаются над всеми африканскими травоядными, их рацион намного разнообразнее. Причину этого можно понять на простом примере эволюции. Миллионы лет предки жирафа соперничали за одну и ту же пищу. Некоторые особи стали выше, чтобы дотянуться до верхнего уровня растительности. В голодные времена они реже умирали от недоедания, и поэтому распространились, передавая ген роста следующим поколениям.

У высокого роста есть и недостатки. Главный из них состоит в том, что сердцу тяжело поднимать кровь к мозгу, до которого очень далеко. Кровяное давление у жирафов регулируется с помощью кровеносных сосудов в шее и туго натянутой кожи на ногах. Это не дает крови скапливаться в нижней части тела. Принцип действия такой же, как у противоперегрузочного костюма, который пилот истребителя надевает, чтобы не потерять сознание во время крутого пике.

Рисунок на шкуре

Хотя на первый взгляд рисунок на шкуре всех жирафов кажется одинаковым, он различается в зависимости от района обитания и рациона. У одних жирафов на шкуре четкие рыжевато-коричневые пятна, у других – размытый желтый рисунок и черные отметины. Такой неоднородный окрас позволяет жирафу не выделяться на фоне разрозненных деревьев и кустов африканской саванны. Отметины каждого жирафа уникальны, и зоологи, изучающие этих животных, часто отличают особей по узору на шкуре.

Окапи

Из-за характерного полосатого окраса издали это животное больше похоже на зебру, чем на жирафа. Как и у ближайшего родственника, у окапи длинная шея, с помощью которой он дотягивается до сочных побегов, мягких веток и зеленых листьев. У него покрытые кожей рожки и темный язык, которым он собирает растительную пищу. В отличие от жирафов окапи ведут одиночный образ жизни, прячась в чащах дождевых лесов Центральной

Африки. Эти животные ведут настолько скрытный образ жизни, что до 1901 года никто даже не знал об их существовании.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля