ГлавнаяЭнциклопедия животныхПозвоночныеМлекопитающие → Особенности млекопитающих

Особенности млекопитающих

3 Сен 2013

Млекопитающими называют позвоночных, которые выкармливают потомство молоком, вырабатывающимся в молочных железах на теле самки. От остальных животных они также отличаются способностью поддерживать постоянную температуру тела, даже когда меняется температура окружающей среды.

Ученым известно около 5 000 видов млекопитающих. Самое крошечное из них – 4-сантиметровая свиноносая летучая мышь, самое огромное – синий кит, достигающий в длину более 30 метров.

Группы млекопитающих

Млекопитающих, которые связаны между собой общими признаками, объединяют в различные группы. Среди них рукокрылые (имеют крылья и умеют летать), хищные (обладают острыми клыками и питаются мясом), китообразные (обитают в океане, но дышат легкими), насекомоядные (питаются в основном насекомыми и червями), грызуны (отличаются острыми резцами) и копытные (разжевывают твердую растительную пищу коренными зубами).

Эволюция млекопитающих

Специалисты считают, что млекопитающие произошли от группы древних пресмыкающихся под названием терапсиды. Эволюционные изменения, которые отличают представителей этого класса от рептилий, начались в триасовом периоде (от 250 до 200 миллионов лет назад).

Среди прочего выработалось поворотное соединение челюсти, позволяющее пережевывать пищу, и развилась способность регулировать температуру тела, благодаря которой млекопитающие не замерзли в юрский и меловой периоды, когда на Земле стало холоднее.

Регуляция температуры

Способность млекопитающих поддерживать постоянную температуру тела позволила им расселиться по самым разным уголкам мира, начиная с глубин океана и заканчивая верхушками самых высоких деревьев. Регуляция температуры тела происходит несколькими способами. На физическом уровне ускоряется или замедляется метаболизм, расширяются или сужаются кровеносные сосуды, появляется дрожь, выделяется пот или учащается дыхание.

В сильный холод общественные млекопитающие тесно сбиваются и таким образом согреваются, одиночные же избегают жары, отдыхая в тени или прячась в норе. Некоторые представители этого класса выработали особые приемы выживания в очень жарких или очень холодных местах. Обитатели пустынь обычно покрыты светло-коричневой тонкой шерстью, отражающей солнечный свет, или имеют крупные органы, например уши, через которые избыточное тепло тела отводится в окружающую среду. Полярных жителей от холода защищает густой мех или слой подкожного жира.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля