ГлавнаяЭнциклопедия животныхПозвоночныеПтицы → Птицы

Птицы

3 Янв 2012
Птицы

Птицы

Все континенты и все экосистемы от Арктики до Антарктики богаты птицами. Этот класс наземных позвоночных является самым однородным – между различными видами птиц различий намного меньше, чем между разными видами млекопитающих.

Наименьший представитель этого класса – это колибри-пчёлка, которая обитает на Кубе и острове Хувентуд. Длина её самца составляет менее 5,7 сантиметров. Крупнейшим представителем является африканский страус, высота которого достигает 270 сантиметров. Большая часть палентологов считает, что птицы произошли от тероподов, хищных динозавров в эпоху юрского периода примерно 150-200 миллионов лет назад, и считаются единственной группой организмов, имеющих общего предка – динозавров, которые пережили катастрофу мелового периода примерно 65,5 миллионов лет назад. Древнейшая такая находка – это окаменелые останки археоптерикса-животного, которое жило 150-155 миллионов лет назад и обладало чертами современных птиц и рептилий. Другой точкой зрения является то, что происхождение птиц связано с текодонтами, в качестве предка птиц рассматривается протоавис или лонгисквама, которые жили в триасовый период. В последнем случае животных, которых обычно называют манирапторовыми динозаврами, вроде велоцираптора считают птицами.

Современные птицы характеризуются лёгким и прочным скелетом, четырёхкамерным сердцем, оперением или перьевым покровом, клювом без зубов и интенсивным обменом веществ. Кроме этого, всеми птицами откладываются яйца, это является отличием от большинства млекопитающих. Верхние конечности имеют форму крыльев. В основном все птицы умеют летать, за исключением страусов, пингвинов и ряда островных эндемиков, которыми в ходе эволюции была утрачена способность к полёту. У птиц особое строение органов дыхания и пищеварения, это тесно связано с тем, что они способны летать. У некоторых птиц, особенно у воронов и попугаев, имеется способность к быстрому обучению, другими используются подручные “инструменты”, а третьими передаются навыки, которые были ими накоплены, из поколения в поколение.

Многими видами птиц совершаются  длительные перелёты, являющиеся регулярными,  из одного региона земного шара в другой, а ещё большее число птиц ведут кочевой образ жизни, при этом постоянно перемещаются на небольшие расстояния в пределах ареала.  Они считаются социальными животными при общении между собой при помощи визуальных и звуковых сигналов. Птицы занимаются коммунальным гнездованием, совместной охотой и защитой от хищников. Для большей части видов характерна “социальная моногамия” – формирование пар происходит на один, реже на несколько сезонов размножения, и очень редко на всю жизнь. Среди брачных форм встречаются полигиния – это сожительство самца с несколькими самками, и изредка полиандрия – сожительство самки с несколькими самцами. Яйца насиживаются обоими членами пары и откладываются в гнездо. После появления на свет птенцов большая часть птиц ухаживает за ними длительное время.

Птицеводство, или разведение домашней птицы является одной из основных отраслей в народном хозяйстве, которая производит для человека необходимые продукты питания – яйца, мясо, жир, а так же перья как набивочный материал. Некоторых видов попугаев и певчих птиц содержат в домашних условиях в качестве декоративных животных. Домашние голуби разводятся издревле. Согласно оценкам специалистов, голубь считается первой птицей, которая была приручена человеком. Птичий помёт в сельском хозяйстве используют как удобрение. Различными птицами был оставлен огромный след в культурном наследии разных народов, начиная от религии и заканчивая поп-музыкой. Благодаря человеческой деятельности, многие птицы стали развиваться дальше, но так же их большое количество оказалось на грани полного исчезновения – начиная с седьмого столетия, вымерло около 125 видов птиц. В настоящий момент примерно 1200 видов птиц в той или иной степени оказались подверженными риску вымирания, они охраняются национальным и международным законодательствами. Наука, которая изучает птиц, называется орнитологией.



Источник изображения: Reg Mckenna


Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля