ГлавнаяЭволюция жизни на ЗемлеПалеозойская эраПермь → Массовое пермское вымирание

Массовое пермское вымирание

31 Март 2013

Останки морских лилийСовременные исследования геологической истории Земли показывают, что на протяжении 4-5 млн лет после окончания пермского периода палеозоя на нашей планете не было привычных осадочных отложений. Ученые безуспешно пытались найти океанические меловые остатки, формировавшиеся микроскопическими скелетами радиолярий и фораминифер, окаменелые фрагменты коралловых рифов в мелководных морских бассейнах или залежи угля, относящиеся к этому периоду жизни планеты. Складывается катастрофическая картина, свидетельствующая о том, что в триасе уже не существует около 90 % всех видов живых организмов, населявших Землю в предшествующем, пермском периоде палеозоя. Подобный результат наблюдается повсеместно, где бы ни проводились исследования палеозойских и мезозойских отложений – в Китае, Японии и Пакистане, Канаде, Южной Африке, Антарктиде или Австралии. Это явление получило название массового пермского вымирания, именно оно сформировало рубеж между последним периодом палеозойской эры, пермским, и первым периодом мезозоя, триасовым.
В конце палеозойской эры, 250 млн лет назад, вымерло порядка 90 % видов живых организмов, обитавших в морях, и 70 % сухопутных. Эта катастрофа унесла с собой плоские и морщинистые кораллы, бластоидеи, граптолиты, триллобиты, фузулиниды, эвриптероидеи, мшанки, морские лилии, членораздельные брахиоподы, а также значительно сократила разнообразие плауновидных и хвощевых растений. Как показывают проведенные исследования, восстановление биосферы на Земле после этой глобальной катастрофы заняло достаточно продолжительный период. С тех пор, как было установлено практически полное вымирание биосферы в пермский период палеозоя, ученые стали выдвигать свои предположения о том, что же послужило катализатором и основной причиной подобного масштабного бедствия.
Надо сказать, что причины самого грандиозного из всех вымираний на Земле до конца не известны. Существует множество гипотез относительно того, что же могло привести к столь катастрофическим последствиям для биосферы планеты. Некоторые ученые предполагают существование одновременно нескольких факторов, обеспечивших исчезновение живых организмов в пермский период палеозоя. В истории нашей планеты было зафиксировано пять крупнейших вымираний живых организмов, заключавшихся в катастрофическом исчезновении Есех представителей определенного биологического вида за короткий промежуток времени. Но пермское явление по своим масштабам превзошло все другие известные науке вымирания, включая и наиболее знаменитое – исчезновение динозавров на границе мелового периода.

Остановимся на наиболее распространенных и популярных версиях. Одна из них – резкое глобальное потепление и разогрев Земли, что привело к изменению химического состава морской воды и атмосферы. Дефицит кислорода мог способствовать гибели как наземных, так и водных экосистем, сложившихся в палеозойскую эру. Эти глобальные изменения окружающей среды на планете могли сопровождаться повышением сухости климата и изменением океанских течений, что также предопределило масштабность пермского вымирания.
Падение астероидовДругая версия произошедших событий в конце палеозойской эры – это падение одного или нескольких метеоритов либо столкновение нашей планеты с крупным астероидом диаметром в несколько десятков километров. Различные экспериментальные модели показывают, что при столкновении Земли с астероидом такого большого размера может выделиться энергия, которая будет равна взрыву нескольких миллионов современных атомных бомб. Естественно, это приведет к катастрофическим последствиям для биосферы планеты.
Предполагается, что именно столкновения с метеоритами и астероидами могли быть причиной и других массовых вымираний, зафиксированных в геологической истории Земли. Для подтверждения этой гипотезы ученые пытаются найти кратеры соответствующих размеров на поверхности нашей планеты.
Считается, что в северо-восточной части Австралии и в гипотетическом кратере Земли Уилкса в западной Антарктиде были найдены некоторые доказательства существования ударных событий, которые соответствуют именно пермскому периоду палеозоя. В частности, это зерна кварца ударного происхождения и фуллерены с включениями инертных газов внеземного происхождения. Однако определить, действительно ли зерна кварца имеют ударное происхождение или они образовались на Земле в силу пластических деформаций в твердых телах, достоверно не удалось.
Пока же наибольшее распространение получила гипотеза о том, что массовое пермское вымирание стало следствием усиления вулканической деятельности на Земле. Эта версия основывается на результатах исследований осадочных пород, которые свидетельствуют об очень высокой вулканической активности в течение нескольких миллионов лет палеозоя в той области, где в настоящее время находится Сибирь. Группа канадских ученых во главе со Стефаном Грэсби обнаружила в канадском Заполярье в соответствующих по возрасту геологических слоях отложения пепла – ценосферы. Это микроскопические полые частицы зольной пыли, образованные при сжигании угля. Предполагается, что 250 млн лет назад эти частицы могли сформироваться в ходе активности сибирских траппов, где расплавленное вещество, вырываясь наружу, проходило через залежи угля.
Сибирские траппы считаются одними из самых крупных трапповых областей в мире, они занимают площадь практически в 2 млн км2.
Извержение вулканаТраппами принято называть особый тип континентального магматизма, который характеризуется огромным объемом излияния базальта за короткий промежуток времени по геологическим меркам. Обычно в районах траппового магматизма возникает своеобразный рельеф: базальтовый слой эродируется плохо, в то время как осадочные породы разрушаются достаточно легко. Траппы наблюдаются по всей Восточно-Сибирской платформе, в Хатангском прогибе и Минусинской котловине. В зонах их развития расположены реки Нижняя Тунгуска, Подкаменная Тунгуска, Тюнг и другие. Центр траппового магматизма в Сибири находится в районе города Норильска.
Канадские ученые предполагают, что в результате извержения сибирских траппов в конце палеозоя в атмосферу планеты попало огромное количество ядовитых веществ. Это способствовало возникновению парникового эффекта и, соответственно, уменьшению количества кислорода в атмосфере.
В Мировой океан также попал вулканический пепел, вследствие чего произошло и изменение химического состава морской воды. Все это спровоцировало масштабное вымирание живых организмов на планете. Ученым удалось выделить три четких слоя ценосфер на временном отрезке длительностью в 500-750 тыс. лет. Последний из них сформировался непосредственно перед массовым пермским вымиранием. Геолог Грегори Реталлек из Университета штата Орегон считает, что представленные доказательства причин вымирания биосферы в конце палеозойской эры выглядят достаточно убедительно.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля