ГлавнаяЭволюция жизни на ЗемлеПалеозойская эраПермь → Окончание пермского периода палеозойской эры

Окончание пермского периода палеозойской эры

31 Март 2013

Вымирание тропических лесовКонец пермского периода палеозойской эры ознаменовался массовым вымиранием животных семейств. Оно стало самым крупным за всю историю нашей планеты. Согласно ориентировочным оценкам, окончание палеозойской эры сопровождалось исчезновением до 95 % видов земной фауны. Масштабность вымирания живых существ свидетельствует о том, что у него была какая-то общая причина. На этот счет существуют самые разные предположения – от мощнейшего извержения вулканов где-то на территории современной Сибири до падения крупного астероида или глобального потепления, охватившего планету на рубеже перми и триаса.
Каковы бы ни были истинные причины грандиозного пермского вымирания, биосфера Земли чудесным образом сумела пережить этот глобальный катаклизм и вышла на следующий виток своего развития. Новые данные о причинах массового пермского вымирания говорят о том, что оно было не внезапным катастрофическим явлением, а продолжительным событием, растянувшимся на сотни тысяч лет. Изучение древних осадочных пород в бассейне Кару в Южной Африке показало, что живые организмы начали постепенно исчезать по непонятным причинам, но затем произошла какая-то глобальная катастрофа, которая окончательно добила существовавшие палеозойские экосистемы.
Группа исследователей, возглавляемая палеонтологом Робертом Гастальдо из американского Колби-колледжа в Уотервиле, в течение долгого времени детально изучала осадочные породы, относящиеся к границе пермского и триасового периодов в Южной Африке. Согласно полученным результатам, опубликованным в журнале Geology, уникальный слой отложений, связанный с пермской катастрофой, прослеживается в стороны от точки его обнаружения не более чем на 100 м. Это означает, что никакого резкого и глобального события, оставившего свой след в виде этой границы, на самом деле не существовало. Заметное вымирание живых организмов наблюдается на протяжении восьмиметрового слоя отложений ниже границы пермского периода. Заметим, этот пласт начал формироваться задолго до катастрофы. Как говорит сам Роберт Гастальдо:
«Так как рубеж, ранее связанный с катастрофическими событиями, не прослеживается в осадочных породах, то и единого катастрофического события не было». Возможно, это фундаментальное исследование и новые сведения окажут большое влияние на выявление причин пермского вымирания, а также позволят опровергнуть множество связанных с этой катастрофой заблуждений. Самые масштабные потери в результате массового пермского вымирания понесли морские экосистемы. В частности, в Южном Китае из 329 известных науке пермских ископаемых родов морских беспозвоночных в триасе было обнаружено лишь 49. Это означает, что полностью исчезли 280 родов и тысячи видов живых организмов, входивших в них.

Палеонтологические исследования по всей планете свидетельствуют о вымирании 97 % аммонитов, 98 % морских лилий, 96 % антозоевых кораллов, 94 % иглокожих морских бутонов, а также 85 % брюхоногих моллюсков и 94 % нефузули-нидних фораминифер.
Пермское вымирание оказалось катастрофическим и для наземных живых организмов. Изучение ископаемых остатков пермского и триасового периодов мезозойской эры показало, что всего несколько видов пермских голосеменных деревьев и плаунов пережили вымирание. В раннем триасе лесов практически не осталось – все они вымерли из-за катаклизма. По мнению ученого Боба Слоана из университета Миннесоты, за 8 млн лет пермского периода могло случиться сразу шесть массовых вымираний рептилий, похожих на млекопитающих. Этот процесс мог происходить своеобразными импульсами, отражавшими колебания климата планеты в конце палеозоя.
Боб Слоан считает, что пермское вымирание сыграло, как ни странно, и положительную роль в эволюции живых существ;
«Взгляните, что оставалось после каждого такого импульса. Выживали теплокровные, лучше приспособленные к холодному климату, У них прослеживается тенденция к усложнению ротового аппарата и зубов, а также к совершенствованию дыхательной системы».
ДинозаврыКазалось, что во время массового пермского вымирания жизнь на планете была на волоске от гибели. Однако исчезновение традиционных для палеозоя форм жизни открыло дорогу новым, прогрессивным видам, которые в течение определенного отрезка времени занимали подчиненное положение в экосистемах планеты. В самом конце пермского периода впервые в истории Земли появляется много других групп живых организмов, характерных уже для мезозойской эры.
Преодолеть пермский период смогли, как правило, мелкие формы жизни, поскольку малый рост – самый верный способ поведения при грандиозном вымирании. Ведь крупным живым организмам необходимо много пищи, им труднее найти убежище. Поэтому с лица Земли практически полностью исчезли все крупноразмерные доминирующие специализированные формы позвоночных животных. Их место в триасовый период мезозойской эры заняли очень быстрые и маленькие динозавры, которые зачастую передвигались на задних конечностях.
Теплокровность обеспечила многим животным высокие скорости обмена веществ. В мезозойскую эру они быстро расселились по всей планете до следующего геологического периода, когда вследствие очередной глобальной катастрофы картина мира снова поменялась. Можно сказать, что на границе перми и триаса, а затем в течение триасового периода мезозоя произошло кардинальное изменение состава фауны и флоры нашей планеты. В результате массового пермского вымирания с лица Земли исчезло множество видов, ушли в прошлое целые отряды и даже классы живых организмов, распространенных в палеозойскую эру.
Пока никому не удалось привести достоверные доказательства причины события, имевшего катастрофические последствия для биосферы нашей планеты. Но последующая за палеозоем эпоха показала, что на смену старым формам жизни пришли другие живые организмы, или долгое время остававшиеся в тени, или совершенно новые. В триасовом периоде мезозоя на Земле «появляются первые млекопитающие, планету постепенно заселяют динозавры и крокодилы, а впоследствии и птицы.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля