ГлавнаяТайны планеты Земля → Найдены останки древнейших животных

Найдены останки древнейших животных

12 Фев 2012

ОстанкиНакануне ученые добились огромного успеха – нашли окаменелости древних животных, которые обитали на Земле еще 760 млн. лет назад. Их размеры составляют около миллиметра. Ранее считалось, что возраст самых древних животных составляет 660 миллионов лет. Над исследованиями работали ученые из таких стран: ЮАР, Великобритания, Австралия и Намибия. После открытия они сразу же опубликовали статью в печатных изданиях, сообщив, что найденные животные являются аборигенами фауны.
Найденное существо имеет форму губки, ученые прозвали его Отавия антиква и выделили под него отдельный вид. При помощи данного открытия исследователи дали ответы на вопросы, касающиеся найденных ранее палеонтологами существ. Данные существа проживали в период между царствованием одноклеточных, которые начали свое существование еще 3,5 млрд. лет назад, и кембрийским взрывом, который произошел 540 миллионов лет назад. Еще до кембрийского взрыва начали свое существование сотни видов животных, которых в наше время можно увидеть в окаменелом виде. Вообще, останки одноклеточных представителей фауны в наше время встречаются очень редко.
Еще великий Дарвин говорил, что одним из самых важных событий эволюции животных был процесс перехода из одноклеточной формы в многоклеточную. Это действие произошло еще перед эпохой Земли-снежка.

Один из принимавших в исследованиях ученый сообщает, что окаменелости Отавия антиква были найдены в горной породе, которая расположена в Намибии. Скорее всего, зверьки вымерли после периода Земли-снежка. Предполагается, что свое развитие они начали еще до начала глобальных климатических изменений, пережили суровые холода и проживали до начала кембрийского взрыва.
Ученые объяснили, на основании чего был сделан такой вывод. Дело в том, что во время периода криогении наша планета несколько раз пережила процесс глобального похолодания, в том время лед доходил до самого экватора Земли. Между глобальным потеплением иногда стабилизировалась температура, после чего снова приходили холода.
Теперь исследователи поставили перед собой задачу: понять, каким образом найденные существа пережили циклические глобальные похолодания. Отмечается, что останки Отавия антиква были найдены и в Намибии, возраст окаменелостей составляет 550 миллионов лет. Ученые считают, что данные животные предпочитали водный образ жизни. Но в то время было выжить сложнее, поскольку кислорода на Земле было меньше, нежели в наше время.
Всего таких многоклеточных животных было найдено несколько тысяч, на данный момент ученые смогли изучить лишь несколько сотен. Все останки имеют сложную, но в то же время интересную для анализа структуру. Особенно впечатляет питательный механизм: наличие маленьких пор и крупных отверстий, которые предназначены для переваривания пищи.



Источник изображения: glennwilliamspdx


Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля