ГлавнаяЛитосфера → Окаменелости динозавров

Окаменелости динозавров

18 Авг 2013

Поскольку большинство современных людей с детства читали о динозаврах и играли в игрушечных динозавров, трудно представить себе время, когда никто в действительности не знал, что такое окаменелости и как они образовались. Обычно в зависимости от того, где они были найдены, попытки объяснить происхождение окаменелостей давали повод для буйной фантазии. До того как Дарвин опубликовал в 1859 году книгу «О происхождении видов путем естественного отбора» (бестселлер своего времени), мысль о вымерших предках современных растений и животных не казалась возможной.

Примерно с этого времени берет свое начало поле деятельности палеонтологии. Палеонтолог – это ученый, который изучает окаменелости. Палеонтология включает все окаменелости, не только кости динозавров.

Окаменелости – это остатки некогда существовавших растений или животных, твердые части которых (не поддававшиеся гниению, такие как раковины, кости, когти и зубы) сохранились в земле. Поэтому морские моллюски и млекопитающие лучше зафиксированы в окаменел остях, чем мягкие существа, такие как черви или слизни.

Ключом к сохранению и датировке окаменелостей является разложение. Если живой организм был погребен в землю быстро, прежде чем кислород и микроорганизмы смогли его разрушить, он имеет хорошие шансы сохраниться. Поскольку раковины и кости довольно пористы, минеральные вещества из окружавших их осадочных пород осаждались на свободных местах, где некогда находились засохшие или разложившиеся мягкие части организмов. Как мы узнали геологи определяют возраст окаменелостей с помощью радиоактивной датировки. Чем лучше сохранился экземпляр, тем более точна датировка в пределах определенного интервала погрешности.

Отпечатки кожи, следы и фекалии (называемые копролитами) древних организмов также относятся к окаменелостям. Можете ли вы представить себе какую-то другую профессию, где затвердевшие нечистоты древних животных считаются настоящими находками?

Изучая окаменевшее содержание желудков и копролиты (размерами от менее 1 см до более 30 см) динозавров, палеонтологи получили информацию о диете динозавров. Поскольку некоторые растения твердые и плохо перевариваются, в некоторых копролитах они достаточно хорошо сохранились. Отдельные травоядные динозавры имели обширную диету, отвечающую современным салатным стандартам.

Формы зубов также дают ключи к разгадке диеты. Ученые обратились к формам зубов современных животных для сравнения их питательных привычек и диет. Широкие коренные зубы, по всей видимости, указывают на травоядных животных, тогда как зазубренные острые зубы использовались плотоядными хищниками.





Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля