ГлавнаяЛитосфера → Окаменелости, найденные вместе

Окаменелости, найденные вместе

19 Авг 2013

Если палеонтологи находят крутой склон, сложенный осадочными породами, полными различных окаменелостей, что они могут сказать об их взаимодействии?

Горные породы, формирующиеся в некоторых местах, существенно отличаются от других. Их специфические характеристики называются осадочными фациями. Это происходит и сегодня, точно так же как и миллионы лет назад. Горные породы на различных участках могут иметь совершенно разный состав, даже если их накопление происходило в один и тот же период времени. То же самое относится и к включенным в них окаменел остям.

Окаменелости в некоторых местах часто очень отличаются от окаменелостей в других местах вследствие условий среды, в которых происходило накопление осадков. Точно так же как океанические рыбы, моллюски и млекопитающие, обитающие на различных глубинах, окаменелости, обнаруженные в разных осадочных отложениях древних морей, характерны для своей морской среды. Стратиграфическое расположение осадочных пород часто демонстрирует видовой и осадочный градиент. Поскольку все в конечном итоге падает на дно и покрывается отложениями, то даже виды, которые жили на большом расстоянии друг от друга (по глубине), могут в результате оказаться близко друг к другу в слое осадочных пород.

Разные осадочные фации могут иметь различные группы окаменелостей. Если разные окаменелости располагаются вместе в каком-то отдельном типе отложений, эти виды известны как фауна фации для данного типа осадочных отложений.

Окаменелости, сосредоточенные в каком-то скоплении, могут происходить более чем из одного сообщества окаменелостей. Отдельные их представители могли жить в то же самое время, но располагаться в более широких пределах пластов, формировавшихся на протяжении многих миллионов лет.

В зависимости от толщины, текстуры, цвета, ориентации отложений и от других факторов палеонтологи могут установить, жили ли различные представители одного и того же рода и вида в то же самое время с помощью радиометрического метода датировки. Они могут также сравнивать между собой представителей разных классификационных единиц (царства, типа, семейства или чего-то еще).

Палеонтологи используют окаменелости для определения возраста слоев осадочных пород, в которых они были найдены. Они отыскивают сходство между экземплярами окаменелостей в различных слоях и сопоставляют эту информацию со своими знаниями о климате и истории данного региона. Таким способом они смогли установить, какие динозавры жили в юрский, меловой и другие периоды.

Палеонтологи установили, что динозавры не были одиноки на Земле. На протяжении мезозойской эры они жили вместе с множеством других животных. Эти животные были похожи на многие группы животных, обитающие на Земле и сегодня. Первые млекопитающие появились в позднем триасовом периоде вместе с лягушками, черепахами, ящерицами и крокодилами. К концу мелового периода повсюду обитали птицы, змеи и примитивные сумчатые и млекопитающие. Все они жили вместе в одном и том же регионе, совместно используя водопои и пищу (и будучи пищей), подобно тому, как птицы и млекопитающие, большие и маленькие, делают это сегодня.

Одна из проблем, с которой столкнулись палеонтологи, воссоздавая общую картину скопления окаменелостей, заключается в том, что многие морские трубчатые черви и другие виды имеют мягкие тела. Морской планктон, трубчатые черви и подобные им организмы не имеют твердых костей. Их останки быстро разлагаются. Единственным ключом к их существованию являются фоссилизированные туннели, которые остаются от прорывших их существ. Так некоторые виды были воспроизведены по оставшейся после них среде обитания.





Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля