ГлавнаяЭволюция жизни на ЗемлеКайнозойская эраТретичный период → Предки лошади

Предки лошади

1 Янв 2011
Смилодон

Смилодон

Удивительная история лошади известна нам, пожалуй, лучше, чем история лю­бого другого животного. Так случи­лось, что все этапы этой истории записаны на камне и расшифро­ваны учеными.       Предки лошадей, начиная с эогиппуса, были жителями густых лесов и кустарниковых зарослей. Совсем небольшие животные — размером от енота до крупной собаки — они обитали в Европе и Центральной Азии, пока примерно 30 миллионов лет назад внезапно не вымерли — все до единого.

 

Гиппарион

Гиппарион

Гиппарион

Гиппарион уже походил на миниатюрную лошадку. Ростом он был не больше совре­менного пони, на ногах имел по три пальца, но только средний из них касался земли.    Гиппарионы так размножились, что их огромные табуны заполнили Северную і Америку, вернулись в Азию через Берингов пролив и добрались до Европы. По имени этих «лошадок» ученые называют весь комплекс жи­вотных, обитавших в одно время с гиппарионами и в сходных условиях,— гиппарионова фауна. В ее состав входили степные слоны, носороги, мастодонты, свиньи, а также грызуны и хищники — саблезубые кошки.

Смилодон

Гроза носорогов и других крупных копытных — сабле­зубая кошка сми­лодон обитала на открытых травя­нистых равнинах Южной и Северной Америки. Клыки смилодона достига­ли 30 сантиметров в длину, однако были не очень проч­ными — ученые обнаружили немало окаменевших остан­ков гигантских кошек с обломанны­ми клыками.

Но весь фокус в том, что гиппари­он не был прямым предком лошадей. При всей своей мно­гочисленности этот вид вымер, не оста­вив потомков. А современные лошади произошли от плиогиппусов. Они же числятся предками двугорбых и одногорбых верблюдов.

Современная лошадь

Современная лошадь

Но уже 20 миллионов лет назад на Земле произошли большие изменения. На большей части планеты влажный кли­мат сменился сухим. Густые тропические леса исчезли, уступив место степям, по­крытым высокими травами. И тут на аре­не вновь появляются предки лошадей — но теперь уже в Америке, где они уцелели от вымирания. Из лесов им пришлось переселиться на открытые равнины и на­чать кормиться травами вместо листьев. Но самое главное — заросли больше не могли укрыть их от врагов. Теперь вся надежда была на быстрые ноги. Поэтому и лишние пальцы на ногах американских меригиппусов постепенно отмирают — им приходилось бегать по твердой поч­ве, а не по сырым лесным тропинкам.

Современная лошадь

Первые настоящие лошади в Америке вне­запно погибли в конце ледникового перио­да. Уцелели только те, что успели перебрать­ся обратно в Азию. Была ли это эпидемия или их истребили хищники — неизвестно. Во всяком случае, когда испанцы пришли в Америку, индейцы-аборигены понятия не имели о существовании лошадей.




Рекомендуем к прочтению



Другие статьи рубрики "Третичный период":

Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля