ГлавнаяЭнциклопедия животныхПозвоночныеПресмыкающиеся → Пресмыкающиеся

Пресмыкающиеся

16 Сен 2013

Особенности пресмыкающихся

Пресмыкающиеся, или рептилии, – это класс непохожих друг на друга животных, в котором выделяют четыре отряда: черепахи, чешуйчатые (ящерицы, змеи и малоизвестная группа под названием двуходки), клювоголовые и крокодилы.

Броня поверх кожи

Всех пресмыкающихся объединяет несколько признаков, которые делают их непохожими на других животных. От земноводных они отличаются тем, что откладывают яйца, покрытые скорлупой, или размножаются живорождением. Давным-давно это позволило им разорвать связь с водой, которая удерживает амфибий во влажной среде, и начать освоение суши. Важную роль сыграл и чешуйчатый покров поверх кожи.

Он защищает пресмыкающихся от хищников и потери воды, а пигментные клетки кожи помогают укрыться от чужих глаз. У некоторых видов чешуйки приняли форму гребней, щитков и рогов и занимают важное место в поведении и ухаживании в брачный период, а у черепах они срослись с лежащими ниже костями и образовали твердый панцирь на спине и брюхе.

Ареалы обитания

В отличие от птиц и млекопитающих, которые в ходе метаболизма сами вырабатывают тепло, пресмыкающиеся поддерживают необходимую температуру тела за счет внешней среды. Поскольку они не сжигают энергию, чтобы согреться, то нуждаются в десять раз меньшем количестве пищи, чем птицы и млекопитающие.

Это дает преимущество видам, обитающим в местах, где не хватает еды, и служит основной причиной, по которой пресмыкающиеся стали преобладающей формой жизни в пустынях. Правда, из-за этого они не могут жить в холодных условиях и встречаются главным образом в тропических и субтропических регионах. Рептилии, населяющие прохладные районы, обычно проводят больше времени, греясь на солнышке, и на несколько месяцев впадают в зимнюю спячку.

Хотя некоторые тропические виды могут размножаться несколько раз в год, пресмыкающиеся умеренного пояса делают это лишь один раз, обычно весной. В очень холодных местах, например в Северной Европе, они могут давать потомство только раз в два-три года.

Водный образ жизни

Пресмыкающиеся заселили практически всю планету, кроме полярных пустынь.

Среди ящериц и змей есть древесные виды, которые редко спускаются на землю, и роющие, нечасто показывающиеся на поверхности. Некоторые змеи, ящерицы и черепахи, а также все крокодилы хорошо приспособлены к водному образу жизни. Многие из них обитают в море и выплывают на берег, только чтобы отложить яйца. Отдельные виды морских змей размножаются живорождением и вообще лишены необходимости покидать излюбленную среду.

Внимание человека обычно привлекают те виды пресмыкающихся, которые представляют для него угрозу, но лишь небольшое количество змей и два вида ящериц опасно ядовиты. Хотя большие крокодилы и несколько крупных змей способны побороть и съесть человека, это происходит крайне редко. С другой стороны, пресмыкающиеся, особенно змеи, приносят людям большую пользу, в огромных количествах поедая грызунов и других вредителей.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля