ГлавнаяЗемля в космосе → Размер и форма

Размер и форма

2 Авг 2013

image003На протяжении тысячелетий люди пытались отгадать, какую форму имеет Земля. Наши далекие предки считали, что суша и море плоские. Они боялись, что если они будут слишком долго двигаться в одном направлении, то могут упасть с края Земли. Первооткрывателей, которые заплывали за пределы изведанных морей, считали сумасшедшими, идущими на верную погибель. Поскольку многие корабли не возвращались из дальних странствий (вероятно, они затонули во время шторма), древние люди думали, что либо они заплыли слишком далеко и просто свалились с края Земли, либо встретили морских чудовищ, которые разрушили их.

Сомнений в том, что Земля плоская, не возникало до тех пор, пока знаменитый древнегреческий философ Аристотель (384 – 322 до н. э.) не заметил, что тень, которую Земля отбрасывает на Луну, изогнута. Учитывая, что Аристотель пользовался большим уважением в Древней Греции и писал труды по многим предметам, включая логику, физику, метеорологию, зоологию, теологию и экономику, некоторые люди задумались, не может ли он оказаться правым и в отношении того, что Земля круглая. Аристотель полагал, что Земля является центром Солнечной системы.

В начале XVI века польский астроном Николай Коперник, которого иногда называли отцом современной астрономии, высказал предположение, что Земля вращается вокруг Солнца. Все его расчеты и опыты однозначно указывали на это. К несчастью, многие люди верили в то, что Земля является центром Вселенной. Им не нравилась сама мысль о том, что Земля может быть всего лишь одним из камней, летающих вокруг Солнца. Это противоречило всему, во что они верили, – от способов земледелия до веры в Бога. Однако Коперник и его последователи продолжали задавать вопросы и писать о ходе вещей и месте Земли в космосе.

Древним людям казалось, что Солнце, хотя и очень яркое, не выглядит таким уж большим на небе. Для того, кто стоит на Земле и видит поля, горы, океан или что-то еще, насколько хватает глаз, нет ничего удивительного в том, что большинство людей считали Землю центром мироздания. У них не было ни малейшего представления о перспективе.

Земля известна как одна из внутренних планет нашей Солнечной системы. Четыре планеты земной группы, или планеты, похожие на Землю, которые находятся ближе всего к Солнцу, – это Меркурий, Венера, Земля и Марс. Они сформировались вблизи от Солнца и получают больше тепла, чем планеты на дальнем фланге. Большая часть радиации и других солнечных газов выдували высокие концентрации водорода, гелия и других легких газов, оставляя позади более тяжелые элементы. Сложенные в основном этими тяжелыми элементами «твердые» планеты, включая нашу Луну, сходны по своему химическому составу и наиболее пригодны для колонизации людьми в ближайшем будущем.

Внешние планеты, образовавшиеся из летучих веществ, вынесенных в космос, огромны по сравнению с внутренними планетами. К ним относятся Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун и Плутон (крошечный «оригинал» среди внешних планет, состоящий в основном изо льда). Гигантские внешние планеты имеют твердые ядра, но сформированы по большей части из летучих газов, первоначально входивших в состав Солнца.

Подобно тому как планеты удерживаются на своих орбитах благодаря притяжению Солнца, так и хорошо выраженные кольца Сатурна, состоящие из газов и различных частиц, удерживаются на орбите силой тяжести.

Чтобы лучше запомнить расположение 9 планет в нашей Солнечной системе, представьте себе бейсбольное поле. Его размеры, конечно, несопоставимы с реальными пропорциями, но если вы вообразите внутренние планеты (Меркурий, Венеру, Землю и Марс) «частью поля у ворот», а внешние планеты (Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун и Плутон) – «дальней частью поля», вам будет проще удержать их в памяти. По сравнению с гигантским Солнцем, которое более чем в 332 тыс. раз превосходит Землю по массе, Земля – карлик, это почти то же самое, как сравнивать размеры человека с размерами муравья. Диаметр Солнца составляет 1 391 000 км, тогда как диаметр Земли – примерно 12 756 км. Это означает, что диаметр Солнца более чем в 100 раз превышает диаметр Земли. Чтобы представить себе эту разницу в размерах, вообразите Солнце размером с баскетбольный мяч. Тогда Земля будет размером с эту букву «о».

Наша планета обращается за сутки вокруг своей оси, которая наклонена на 23,5 градуса к плоскости орбиты, по которой Земля вращается вокруг Солнца. Другие планеты также вертятся вокруг своей оси и распределены примерно в той же плоскости вращения вокруг Солнца, что и Земля. Благодаря колоссальным размерам вращающегося Солнца планеты удерживаются на своих определенных местах силой тяжести.

Среднее расстояние Солнца от Земли составляет 150 млн км. Это расстояние настолько огромно, что его даже трудно себе представить. Говорят, что если бы можно было полететь к Солнцу на реактивном самолете со скоростью 966 км/ч, то для полета туда и обратно потребовалось бы больше 300 лет.

 




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля