ГлавнаяЛитосфера → Стратиграфические границы

Стратиграфические границы

9 Авг 2013

Отнесение стратиграфических единиц осадочных пород к тому или иному отрезку хронологической шкалы основывается на составе содержащихся в них сообществ микроорганизмов. Микроскопические обитатели пластов и происходившие с ними изменения имеют большое значение для соотнесения временных периодов друг с другом. Выяснение того, появились какие-то организмы раньше или позже, чем другие, по мере развития жизни на Земле, – один из вопросов, над которым работают геологи. Этих микроорганизмов в большинстве случаев находят на месте древних морей и океанов, однако животные, обитавшие на суше, также используются при расчетах шкалы геологического времени. Изменения стратиграфических границ должны в таком случае принимать во внимание всех обитателей какой-то территории, как наземных, так и морских.

Когда геологи обнаруживают какое-то крупное событие, повлекшее за собой гибель, резкое уменьшение численности или миграцию большинства обитателей исследуемых пластов, они пытаются поместить его на шкалу геологического времени. Речь может идти о таких катастрофических событиях, как землетрясения, извержения вулканов или подобных бедствиях. Когда происходят такие катастрофы на фоне постоянной тектонической активности, напластования осадочных пород могут иметь совершенно другой состав.

Некоторые геологи полагают, что изменения стратиграфических границ зависят от глобальных климатических изменений. Эти изменения могут также происходить в результате поднятия и понижения уровня моря и тектонических движений. Когда уровень Мирового океана был ниже, как, например, во время ледниковых периодов, обнажившиеся формы рельефа суши были больше подвержены эрозии под действием ветра и дождей.

Эрозия может привести к уменьшению или даже полному уничтожению известных осадочных пластов на какой-то территории. Позднее (спустя тысячи или миллионы лет), когда повышение глобальных температур привело к таянию льда, уровень моря поднялся, вновь затопив сушу, и осадконакопление продолжилось. На рисунке 5.5 показано, какое количество воды покрывало сушу примерно 80 млн лет назад.

Исследование окаменелостей в пластах окраинных областей континентов привело к обнаружению периодов времени, когда моря покрывали значительно большую часть суши, чем сейчас.

Отложения раннего палеозоя и мелового периода показывают мощный слой морских осадочных пород, покрывавших в это время почти все континенты. Стратиграфическая летопись фиксирует эрозию осадочных пород только в период понижения уровня моря. В образцах, взятых из тех же районов, хорошо прослеживается накопление осадочных пород для периодов, когда уровень моря опять повышался.

Поскольку тектоника плит сталкивает и перемещает континенты, очертания океанических бассейнов меняются. Иногда на какой-то территории происходит поднятие кристаллической массы суши, а иногда – океанической коры. Это зависит от субдукции и других тектонических сил.

Представьте это себе как строительство песчаного замка на берегу моря. В зависимости от формы замка и окружающего его рва, расстояния от уреза воды и уровня прилива, детали этого феодального королевства могут сохраниться на долгое время или же быстро размыться водой.

Другие эксперты полагают, что сильное космическое воздействие на Землю привело к появлению в осадочных отложениях тонкого слоя глины, который прослеживается во многих частях мира. Установлено, что этот слой глины, называемый «пограничным слоем», отличается высоким содержанием иридия и платины, которые обычно встречаются в различных кристаллических породах в очень низких концентрациях. Считается, что происхождение этого глинистого слоя связано с большим количеством каменистых осколков и пыли, которые были выброшены в атмосферу в результате столкновения Земли с каким-то космическим объектом.

Возникшие при этом лесные пожары привели к сильному задымлению атмосферы, что препятствовало проникновению солнечного света на протяжении многих месяцев или даже лет. Остановился процесс фотосинтеза, что привело к гибели растений, служивших пищей для самых крупных животных в пищевой цепи. Кроме того, резкое сокращение притока солнечного тепла вызвало похолодание на Земле. Холод усилил образование льда и способствовал наступлению ледникового периода.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля