ГлавнаяЭнциклопедия животныхПозвоночныеПресмыкающиеся → Виды крокодилов

Виды крокодилов

20 Сен 2013

Крокодилы, практически не отличающиеся от современных, появились в конце мелового периода, около 84 миллионов лет назад, а их прямые предки существовали еще до первых динозавров. Отсутствие изменений за столь долгое время доказывает, что эти пресмыкающиеся нашли надежный рецепт выживания.

Все 23 вида ведут одинаковый образ жизни и, принципиально отличаясь от остальных пресмыкающихся, в целом похожи друг на друга. Они покрыты тяжелой броней из костяных пластинок и чешуек, имеют длинное рыло, множество зубов и четыре лапы, которые способны выдерживать вес тела на суше.

Длинный, мощный, приплюснутый с обеих сторон хвост служит основным средством движения в воде: крокодилы плавают, прижав лапы к телу и шевеля хвостом из стороны в сторону. В соответствии с условиями водной среды глаза, уши и ноздри у них расположены на верхней части головы. Эти рептилии могут лежать в воде, погрузив в нее тело и большую часть головы. Это позволяет незаметно приближаться к добыче или поджидать ее в засаде на мелководье. Крокодилы способны с удивительной скоростью преодолевать короткие расстояния, но быстро устают.

В мексиканском штате Тамаулипас центрально-американский крокодил (Crocodylus moreletii) забирается на бревно, чтобы погреться на солнышке.

23 вида ученые объединяют в три семейства. Самое многочисленное из них, крокодиловые, включает 14 видов. Его представители встречаются в Северной и Центральной Америке, Африке, Азии и Австралии. К ним принадлежат австралийский гребнистый крокодил – самый крупный вид этого отряда – и нильский крокодил, прославившийся рационом из зебр и антилоп гну, хотя питается он самой разной добычей. Крокодиловые отличаются от двух других семейств заостренным рылом.

Кроме того, когда пасть закрыта, у них на нижней челюсти видны крупные зубы, четвертые спереди. На языке у крокодилов есть железы, которые выделяют соль из морской воды и выводят ее из организма, что позволяет этим пресмыкающимся селиться в море и устьях рек (сегодня в таких ареалах обитает всего несколько видов, но способность жить в море помогла крокодилам распространиться по планете).

К семейству аллигаторовых принадлежат аллигаторы из Северной Америки и Китая, а также кайманы из Центральной и Южной Америки. У них более короткое и тупое рыло, чем у крокодиловых, а когда закрыт рот, все зубы на нижней челюсти спрятаны. У аллигаторов и кайманов нет солевых желез, поэтому они встречаются только в пресноводных озерах, болотах и реках.

Миссисипский аллигатор широко распространен на юго-востоке США, в частности в регионе Эверглейдс. Гангский гавиал – единственный представитель семейства гавиаловых. У него узкое вытянутое рыло, на конце которого у самцов образуется мясистый нарост в форме луковицы. Гавиал живет в северной части Индии и соседних странах и питается исключительно рыбой, которую ловит с помощью стремительных боковых ударов головой.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля