ГлавнаяЭволюция жизни на ЗемлеПротерозойская эра → Образование и распад суперконтинента Родиния

Образование и распад суперконтинента Родиния

26 Март 2013

Новые континенты на ЗемлеВ конце раннего протерозоя, 1150 млн лет назад, на Земле сформировался новый гигантский материк, который практически полностью вышел из-под уровня моря. Он получил название Родиния и, вероятно, представлял собой высокогорное плато (в среднем около трех километров над уровнем океана) без особо выраженных вершин. Формирование такого суперконтинента предполагает, что на остальной части Земли должна была сосредоточиться огромная водная масса, вытесненная из подвижных поясов. Поэтому можно говорить не только об образовании Родинии, но и о появлении гигантского океана Мировия, который, несмотря на свои обширные размеры, был гораздо мельче современного океана.
Мировия – гипотетический всемирный океан, омывавший суперконтинент Родиния в протерозойскую эру (1100-800 млн лет назад). Около 750 млн лет назад большая часть Мировии была покрыта льдом толщиной 2 км. 600 млн лет назад, когда континент Родиния стал распадаться, из Мировии стали формироваться другие древние океаны. В это же самое время в атмосфере Земли стало появляться все больше свободных молекул кислорода, в основном за счет фотохимических реакций в ее верхних слоях и фотосинтеза сине-зеленых водорослей.
Расположение и очертания суперконтинента Родиния все еще остаются предметом острых споров в научной среде. Определенные совпадения на краях плит Северной Америки и Антарктиды позволили выдвинуть предположение о том, что эти два материка в протерозойскую эру были соединены между собой. Северная Америка с Гренландией в то время сообщались с Европой, которая, в свою очередь, столкнулась с Азией. На месте этого столкновения выросли Уральские горы – на сегодня один из древнейших горных массивов на планете, хотя они и несколько потеряли в своей первоначальной высоте после продолжительной эрозии.
Примерно 800-900 млн лет назад Родиния начала раскалываться под воздействием своеобразных горячих точек – магматических выбросов, взламывавших земную кору и выбрасывавших на ее поверхность огромное количество лавы. Раскол суперконтинента сопровождался расширением океанов и морей, вследствие чего увеличивалось количество водяного пара в атмосфере.
Из-за обильных дождей углерод, находившийся в атмосфере в форме углекислого газа, оказался в океанских просторах и обосновался в осадочных отложениях в форме карбонатов. Континентальные осадочные образования протерозойской эры окрашены в красные цвета, что свидетельствует о присутствии трехвалентного железа, а значит, и о наличии в атмосфере Земли свободного кислорода.
Материк Родиния распался на несколько отдельных континентов и мелких островков. Образовались Амазония (включавшая в себя Гвиану и Центральную Бразилию), Северная Америка, Восточная Антарктида, Индия, Центральная Африка, Западная Африка, Южная Африка (Калахари), Западная Австралия, Сибирь, Восточная Европа, Южный Китай и Тарим. На поверхности новых континентов сформировались обширные базальтовые отложения из гигантских потоков лавы.

Континенты, разбросанные по планете более или менее равномерно, начали медленно дрейфовать по протерозойскому океану, пока вновь не стали собираться в единый материк. Известно, что после Родинии они успели еще раз объединиться в суперконтинент под названием Пангея и снова распасться. Архейские и протерозойские плиты много раз не только сваривались друг с другом, но и зачастую раскалывались, образуя широкие разломы. Эти большие трещины – рифты – впоследствии заполнялись вулканическими осадочными породами. Любопытно, что в будущем, примерно через 200-300 млн лет, все современные нам континенты могут снова собраться в суперматерик под названием Пангея Ультима (Последняя Пангея). Эта гипотеза основывается на нескольких научных фактах. В частности, исследование истории перемещения плит на нашей планете показало, что с периодичностью в 500-600 млн лет блоки континентальной коры собираются в единый суперконтинент. Было также определено направление движения современных материков, что позволило предположить время их столкновения.
Изучение направлений движения континентов рисует нам следующую картину. Через 250 млн лет Северная Америка повернется против часовой стрелки, и Аляска окажется в субтропическом поясе. Евразия же продолжит вращение по часовой стрелке, поэтому Британские острова расположатся в районе Северного полюса, а Сибирь – в субтропиках. На месте Средиземного моря образуются высочайшие горные цепи, подобные Гималаям. Но вернемся к суперконтиненту Родиния, который начал разламываться 800-900 млн лет назад. Его распад привел к постепенному понижению средней температуры на поверхности нашей планеты примерно на 8 °С.
Распад РодинииРаспад суперконтинента, продолжавшийся в течение 30-40 млн лет, сопровождался сокращением количества углекислого газа в атмосфере Земли. На планете начали образовываться огромные ледники, поверхность которых стала отражать в космическое пространство еще больше солнечных лучей. Геофизик Ив Годдери из Национального центра научных исследований Франции отмечает:
«Оледенение Земли было вызвано значительным снижением количества углекислого газа в атмосфере. Оно, в свою очередь, явилось результатом распада суперконтинента Родиния, центр которого тогда находился в зоне экватора и который простирался от 60 градусов северной широты до 60 градусов южной широты».
Средняя температура на планете упала до -40 °С, на полюсах Земли она была значительно ниже – до -80 °С. Но несмотря на масштабное оледенение, процессы формирования континентальной коры и активная вулканическая деятельность продолжались.
Мощные вулканы выбрасывали в атмосферу планеты углекислый газ, поэтому спустя определенный промежуток времени средняя температура поднялась до отметки в 25-30 °С. Климат на Земле стал очень жарким. Надо отметить, что подобные масштабные оледенения в дальнейшей истории нашей планеты не повторялись, поскольку вновь формировавшиеся континенты уже не имели исключительно экваториальной конфигурации.
Итак, в самое продолжительное время в геологической истории Земли – протерозое – происходили интенсивные горообразовательные процессы и тектонические движения. В их результате завершилось формирование многих платформ земной коры, ограниченных горно-складчатыми областями. Именно эти обширные и малоподвижные участки создают твердый материковой каркас.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля