ГлавнаяБиосфера → Палеонтологическая летопись

Палеонтологическая летопись

14 Июль 2013

Слои осадочных пород подобны страницам гигантской книги: в них изложена вся история существования Земли. Листая эти страницы, мы отправляемся в прошлое, чтобы оказаться в том или ином геологическом периоде. Между слоями песка и глины сохранились окаменелые следы и останки: кости, раковины, а иногда и весьма причудливые колонии живых организмов.

Превращение в ископаемые остатки. Ископаемые сохраняются в осадочных горных породах, когда организмы защищены от разрушения и гниения. Чтобы превратиться в ископаемые, растения и животные должны быть погребены в земле очень быстро.

1. Два динозавра были погребены во время драки под большой массой обвалившегося песка 70 млн лет назад. Мягкие ткани сгнили, а кости остались.

2. Несколько слоев осадочных пород, затвердевая, придавили два сцепившихся друг с другом скелета, со временем кости были замещены минералами.

3. Во время последнего оледенения (20 тысяч лет назад) перемещения земной коры привели к образованию новых гор, пласты с ископаемыми остатками приподнялись.

4. Эрозия обнажила окаменевшие кости, давая палеонтологам редкую возможность взглянуть на останки существ, обитавших в далеком прошлом.

Важное свидетельство. Между пластами породы в каньоне Буттерлох (Италия) сохранились ископаемые остатки, указывающие на природную катастрофу, в результате которой исчезли почти все наземные и морские виды жизни. Это ознаменовало окончание пермского периода.

Трилобиты. Впервые появившись в океанах в кембрийский период, эти членистоногие эволюционировали в многочисленные разновидности, но во время пермского массового вымирания исчезли. Их ископаемые остатки позволяют определить тип природной среды и возраст горной породы, в которой их обнаруживают.

Аммониты. Это похожие на кальмаров морские хищники (справа), родственники современных наутилусов. Развивались они очень быстро, некоторые превышали по размерам колесо грузового автомобиля. Аммониты, сохранившиеся 8 известняке возле городка Лайм-Реджис, Англия (внизу), позволяют определить, что горная порода образовалась в юрский период.

Виды ископаемых остатков. Растения, превращаясь в ископаемые, могут видоизмениться в тонкие угольные отпечатки между слоями осадочных пород, оказаться погребенными в древесной смоле, стать «мумией» в сухой пустыне. Клетки растений способны окаменевать и замораживаться внутри ледяной глыбы.

Глинистая порода. Эта криноида сохранилась в глинистой породе силурийского периода. Длинный стебель соединял его «руки» и чашевидное тело с морским дном.

«Копировальная бумага». Тонкий угольный слой между пластами алеврита и отпечатки цветоножек и плодов показывают жизненный цикл американской липы.

Янтарь. У ос, погребенных в смоле хвойного дерева, сохранилась наружная неповрежденная оболочка.

Места, в которых находили уникальные ископаемые остатки, тщательно охраняются. Например, в местечке Берджес-Шейл (Национальный парк Йохо в Канаде) сохранились ископаемые целых сообществ причудливых живых организмов кембрийского периода.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля