ГлавнаяБиосфера → Возникновение жизни

Возникновение жизни

3 Июль 2013

История возникновения и эволюции жизни на Земле поистине удивительна. Если бы у нас не было возможности «прочесть» ее в палеонтологической летописи, мы бы не поверили. В музеях мира палеонтологи изучают миллионы образцов ископаемых, чтобы понять развитие жизни на протяжении всего времени.

Земля, как гигантское семя, постепенно созревает, вырабатывая свое самосознание. С каждым днем планета приобретает все большую способность влиять на свою судьбу. Сегодня человечество свободно от охоты и собирательства, которые всегда занимали большую часть жизни. Свободное время можно посвятить осмыслению своего будущего и влияния на него, помощником в таком деле служит наш мозг.

За 4 миллиарда 600 миллионов лет геологического времени Земля прошла путь от остывающего безжизненного шара до планеты со сложной системой использования ресурсов. Одноклеточные организмы медленно развивались, не только приспосабливаясь к окружающей среде, но и преобразовывая ее, выделяя кислород в примитивную атмосферу.

К концу протерозойского зона клетки были уже более сложными: появилось ядро. Это привело к бурному развитию разных видов многоклеточных организмов в эдиакарский и кембрийский периоды. Эволюция твердых частей организмов оставила четкий след в палеонтологии. Началась эволюционная «гонка вооружений».

У хищных живых организмов появлялись более изощренные средства выслеживания и поимки добычи: зрение, зубы и конечности с когтями. Те же биологические виды, на которые шла охота, реагировали на это все более изощренной самозащитой: панцирями, раковинами, шипами и ядами.

Живые организмы развивались и адаптировались на меняющих свои очертания континентах Земли. Естественный отбор подстегивал те виды, которые быстрее всех приспосабливались к условиям окружающей среды. В девонский период в морях царствовали панцирные рыбы и акулы, голую сушу постепенно колонизировали растения, земноводные, а затем и рептилии.

Время от времени планета переживала стихийные бедствия, уничтожавшие до 95 процентов биологических видов, освобождая пространство для тех, кто сумел выжить. Динозавры эволюционировали в течение 200 миллионов лет, но полностью исчезли из-за столкновения планеты с гигантским метеоритом. Так завершился меловой период.

После исчезновения динозавров появилось множество видов млекопитающих. Эволюция создала приматов, которые сначала развились в человекообразных существ, а затем, примерно 200 тысяч лет назад на территории Африки, – в анатомически идентичных нам людей. Появление цветковых растений и трав привело к развитию травоядных животных, пасущихся на равнинах. Вместе с ними появились хищники. Венцом эволюции стал наделенный разумом гоминид, живущий охотой. Возникнув как биологической вид в северовосточной Африке, люди двинулись на север, осваивая Аравийский полуостров, Европу, Азию и достигнув Океании всего лишь тысячу лет назад.

Жизнь на Земле. Эта временная шкала охватывает геологический промежуток от появления первых клеток-прокариотов 3,8 млрд лет назад до эволюции появившихся 200 000 лет назад анатомически современных людей. Развитие человека занимает короткий отрезок в самом конце шкалы. Геологическое время состоит из продолжительных эонов, которые, в свою очередь, делятся на эры, периоды и эпохи.

Каждый отрезок шкалы – это весьма длительные этапы эволюции Земли и ее жизненных форм, зафиксированные в палеонтологической летописи. Каждый эон завершался катастрофическим вымиранием живых организмов. Например, в конце пермского периода (251 миллион лет назад) исчезли почти все живые организмы, населявшие сушу и моря планеты.

Мягкотелые живые организмы. Мавсония (Mawsonia sprigg) – одна из ранних форм мягкотелых многоклеточных живых организмов. Возможно, это водоросль, медуза, фильтратор или колония микробов. Она жила в эдиакарский период, 570-542 миллиона лет назад. Период получил свое название от Эдиакарских холмов (часть хребта Флиндерс, Австралия), в которых и были найдены подобные ископаемые остатки.

Морские существа. Этот аммонит юрского периода окаменел на морском дне под слоем ила, бедного кислородом и богатого серой, мягкие и твердые части его тела были замещены пиритом. Сейчас это место представляет собой нефтяные сланцы в городке Хольцмаден, Германия, в них очень хорошо, вплоть до мелких деталей, сохранились различные окаменелые морские организмы.

Полезный моллюск. Примерно 12 тысяч лет назад такие моллюски использовались индейцами племени каллуса, жившими на юго-западе Флориды, как в пищу, так и для других целей, например, в качестве грузил для рыболовных сетей. Из раковин они даже пытались создать искусственный остров, известный ныне как Маунд-Ки.





Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля