ГлавнаяЭволюция жизни на ЗемлеЭволюция человека → Из чего все сделано

Из чего все сделано

24 Июль 2011

Из чего все сделаноВ Викторианскую эпоху в Англии самой популярной детской книгой была "Книга чепухи" Эдварда Лира. Помимо его стихов "Кот и Сова", "Джамбли", "Поббл, у которого нет на ногах пальцев", мне очень нравились рецепты в конце книги. В одном из них, описывающем приготовление "вкусочных котлеток", говорится следующее:

Возьмите немного говядины и, искрошив ее как можно мельче, раскромсайте каждый кусочек еще на восемь или даже девять частей.

Что будет, если продолжить резать предмет на все более и более мелкие кусочки?

Предположим, ты взял кусок чего-нибудь и разрезал пополам самым тонким и острым лезвием, которое только смог найти.

Потом каждую из частей разрезал еще раз пополам, еще раз и так далее.

Должны же когда-нибудь кусочки достигнуть своего минимального размера? Насколько тонко лезвие ножа? А кончик иглы?

Как выглядят наименьшие детали, из которых все сделано?

Древние цивилизации Греции, Китая и Индии пришли к одной и той же идее: все состоит из четырех "элементов" – воздуха, воды, огня и земли.

Но один грек, Демокрит, чуть больше приблизился к истине. Он подумал, что если делить что-либо на достаточно мелкие части, то в какой-то момент мы дойдем до частицы столь малой, что не сможем ее поделить. По-гречески "томос" – "делить", но если перед греческим словом поставить букву "а", то она будет отрицать его значение. Таким образом "атомос" – это частица, которая слишком мала и поэтому неделима. Вот откуда произошло слово "атом". Атом золота – самый маленький из возможных кусочков золота. Даже если бы мы смогли его разделить, то более мелкие частицы уже не были бы золотом. Атом железа – самый маленький из возможных кусочков железа. И так далее.

Сегодня мы знаем, что на свете больше 100 видов атомов, из них только 90 встречаются в природе. Остальные были получены учеными в лабораториях, причем в мизерном количестве.

Чистые вещества, состоящие только из одного типа атомов, называются элементами (то же слово использовалось когда-то в другом значении: четыре элемента – это земля, воздух, огонь и вода). Водород, кислород, железо, хлор, медь, натрий, золото, углерод, ртуть и азот – элементы. Некоторые элементы, такие как молибден, очень редко встречаются на Земле (поэтому ты скорее всего и не слышал о нем), но распространены в остальной Вселенной (интересно, как мы это узнали? Дождись 8-й главы).

Металлы – железо, свинец, медь, цинк, олово, ртуть – элементы. Также ими являются газы: кислород, водород, азот, неон и другие. Но большинство знакомых нам веществ – химические соединения, а не элементы. В химических соединениях два или более атомов скрепляются вместе особым образом. Возможно, ты когда-нибудь видел, что вода обозначается как Н20. Такова ее химическая формула, и она означает: это соединение, состоящее из одного атома кислорода и двух атомов водорода. Группа атомов, образовавших химическое соединение, называется молекулой. Некоторые молекулы просты: в молекуле воды, например, всего три атома. Другие, особенно те, что в живых организмах, состоят из сотен атомов, определенным образом соединенных между собой. На самом деле именно способ соединения атомов, их количество и тип отличают одно вещество от другого.

Словом "молекула" называют еще и то, что получается, когда два или больше одинаковых атомов объединяются. Молекула кислорода – газа, необходимого нам для дыхания, состоит из двух атомов кислорода. Иногда вместе соединяются три атома кислорода, и получается другая молекула – озон. Количество атомов действительно имеет значение, даже если все они одинаковые.

Озоном вредно дышать, но он полезен нам тем, что слой этого газа в верхних слоях атмосферы Земли защищает нас от самых разрушительных солнечных лучей. Одна из причин, почему австралийцы должны аккуратнее загорать, – это дыра в озоновом слое над южной частью континента.





Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля