ГлавнаяЭволюция жизни на ЗемлеЭволюция человека → Разберемся с часами и с календарем

Разберемся с часами и с календарем

29 Авг 2011

Разберемся с часами и с календаремДень сменяет ночь, ночь сменяет день, потому что часть мира, в котором нам довелось родиться, поворачивается к Солнцу или уходит в тень. Смена времен года, во всяком случае для тех из нас, кто живет далеко от экватора, не менее контрастна: короткие ночи и длинные теплые дни лета уступают место длинным ночам и коротким холодным зимним дням. Разница между ночью и днем настолько заметна, что большая часть животных активна либо днем, либо ночью. В "нерабочее" время они спят. Люди и большинство птиц спят ночью, а днем занимаются своими делами. Ежи, ягуары и многие другие млекопитающие бодрствуют ночью, а спят днем.

Точно так же животные по-разному справляются с чередованием зимы и лета. Некоторые млекопитающие отращивают толстую теплую шерсть на зиму, а весной ее сбрасывают. Немало птиц, и млекопитающих тоже, мигрируют, причем порой на огромные дистанции, чтобы провести зиму поближе к экватору, а потом возвращаются в более южные или северные широты на лето, когда длинные дни и короткие ночи обеспечивают изобилие пищи. Арктические крачки (есть такая морская птица) в этом смысле экстремалы. Они проводят лето в Арктике. Потом, когда там наступает осень, мигрируют на юг, но не останавливаются на экваторе, а следуют до самой Антарктики. В книгах Антарктику иногда называют местом "зимовки" арктических крачек, но это, разумеется, бессмыслица: пока они туда добираются, там наступает лето. Арктическая крачка мигрирует так далеко, что проживает два лета за год. У нее не бывает зимовок, потому что у нее нет зимы. В связи с этим мне вспомнилась шутка одного моего приятеля, летом из Англии уехавшего в тропическую часть Африки "бороться с суровой зимой"!

Еще один способ избежать зимы – впасть в спячку. Ученые называют ее гибернацией – от латинского слова, "зимний". Медведи и белки – одни из многих млекопитающих, впадающих в спячку. Некоторые животные спят всю зиму, другие иногда просыпаются, вяло что-нибудь делают и засыпают снова. Обычно температура тела у них при этом заметно понижается, а все процессы в организме замедляются – почти останавливаются. На Аляске живет лягушка, которая замерзает в толще льда, а весной оттаивает и оживает.

Даже такие животные, как мы, то есть не мигрирующие и не впадающие в спячку, должны приспосабливаться к смене времен года. Листья распускаются весной и опадают осенью, поэтому бывшие летом зелеными деревья зимой стоят голые и мрачные. Ягнята рождаются весной и первые месяцы наслаждаются теплом и сочной травой. Мы не отращиваем теплую шубу зимой, но часто ее носим.

Смену времен года нельзя не заметить, но понимаем ли мы ее причину? Многие – нет. Некоторые даже не осознают, что Земле требуется год, чтобы совершить один оборот вокруг Солнца. Вот что такое год! Согласно опросам, 19 процентов британцев думают, что этот процесс занимает месяц, примерно такой же результат в других европейских странах.

Даже среди знатоков, понимающих, что такое год, найдутся те, кто будет утверждать: Земля ближе к Солнцу летом, а зимой – дальше. Расскажите это австралийцу, встречающему Рождество в плавках на раскаленном пляже! Если вспомнить, что декабрь в Южном полушарии – середина лета, а июнь – середина зимы, то ты поймешь: смена времен года не может зависеть от расстояния до Солнца. Должно быть другое объяснение.

Мы многого не поймем, пока не разберемся, что заставляет одни небесные тела вращаться вокруг других. С этого и начнем.





Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля