ГлавнаяЭволюция жизни на ЗемлеПалеозойская эра → Возникновение сосудистых растений и почвенного покрова

Возникновение сосудистых растений и почвенного покрова

31 Март 2013

Сосудистые растенияВажнейшее эволюционное событие палеозойской эры – появление сосудистых растений. Как известно, все наземные растения делятся на две большие группы: бриофиты (моховидные) и сосудистые. К последней группе относятся споровые (хвощи, плауны, папоротники) и семенные растения (голосеменные, цветковые). В отличие от мохообразных, сосудистые растения способны гораздо более эффективно противостоять негативным условиям внешней среды, в частности высыханию. Поэтому их возникновение стало одним из важнейших событий в эволюции наземной флоры.
Предполагается, что сосудистые растения появились 450 млн лет назад в северной части суперконтинента Гондвана, откуда впоследствии они распространились по всей планете. В начале силура, вероятно, они были представлены исключительно плаунами и их ближайшими родственниками. Большинство из них были еще очень небольшого роста (до 10 см) и существовали только на побережьях. Сосудистые растения – подцарство растений, ткани которых пронизаны сосудисто-волокнистыми пучками. К сосудистым растениям относятся все высшие растения, кроме мохообразных.
Сосудистые растения практически не имеют себе равных по своей средообразующей роли среди других групп живых организмов. Их появление постепенно привело к эволюции всей биосферы. Отныне фотосинтезирующие структуры стали располагаться в трехмерном пространстве, а не на плоскости, что способствовало резкому увеличению интенсивности формирования органического вещества, а значит, и суммарной продуктивности биосферы. Вертикальное расположение стволов сделало растения более устойчивыми к различным заносам, в том числе почвенным, усовершенствовало углеродный цикл, привело к появлению совершенно новой ткани – древесины. Возникновение постоянно существующего запаса трудноразложимой органики дало толчок к радикальной перестройке пищевых цепей.
Для того чтобы медленно разлагать трудно-усваиваемые вещества, из которых состоит древесина, потребовались новые типы разрушителей мертвой органики, поэтому на суше роль основных деструкторов постепенно перешла от бактерий к грибам.


Еще одно важное изменение, связанное с возникновением сосудистых растений, – развитая корневая система. Обычными ризоидами, как у водорослей или мохообразных, наземные представители флоры уже обходиться не могли. Для поддержания ствола в вертикальном положении под действием силы тяжести и постоянных ветров у сосудистых растений появилась развитая корневая система. Она, в свою очередь, способствовала заметному снижению эрозии поверхности суши и появлению закрепленных почв.
Хвощевидные сосудистые растенияМожно сказать, что сосудистая растительность внесла огромный вклад в становление и дальнейшую эволюцию наземных ландшафтов современного нам облика. Каменноугольный период палеозоя стал эпохой расцвета разнообразной наземной флоры Земли. Честно признаться, зрелище было очень красивое. Растительный мир планеты в каменноугольный период палеозойской эры был представлен хвоще-подобными каламитами, древовидными плауно-выми, различными папоротниками, папоротникообразными семенными и кордаитами. Густая растительность каменноугольного периода палеозоя послужила основой для формирования многочисленных пластов каменного угля. Она же способствовала образованию устойчивого почвенного покрова.
Распространение жизни в палеозойскую эру оказало большое положительное влияние на всю окружающую среду Земли, которая стала гораздо менее суровой и при этом более устойчивой и жизнеспособной. Формирование почвенного покрова и насыщение его питательными веществами содействовало тому, что биосфера на планете продолжала эволюционировать. Рост сосудистых растений на суше обеспечил важный источник органического материала для представителей животного мира. В этой связи можно утверждать, что сама формулировка «выход живых организмов на сушу» не совсем корректна, ведь сухопутные ландшафты в том облике, в котором они предстают перед нами сегодня, в палеозойскую эру вообще не существовали. Живые организмы не просто вышли на сушу из моря, а в некотором смысле создали ее как таковую, ведь сами древние растения и животные неизбежно становились мощным почвообразующим фактором.




Рекомендуем к прочтению



Здесь вы можете написать отзыв

* Текст комментария
* Обязательные для заполнения поля